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二十四节气:光阴的习俗与故事(3)
来源:中国民俗学网      作者:王加华      创建时间:2017-01-03 11:25:48

  对于为什么Fresh Green对应的是清明,而不是谷雨或惊蛰;为什么不用Tomb Sweeping Day指代清明,想必很多人心里都有个大大的问号吧?原因是这样的:

  秦汉时期,完整的二十四节气最终确立,但与此同时,阴阳合历历法制度也逐步推广开来,节气与节日开始相分离,故而四立、二分、二至之外,“节气就是节日”的说法就不能成立了。清明在产生之初只是节气而非节日。

  清明(作为节气)期间天气晴朗,生机盎然,对应Fresh Green那是妥妥的没有问题滴!清明节(作为节日),又称扫坟节、鬼节、冥节,起源于古代的墓祭之礼,与七月十五中元节、十月十五下元节合称三冥节。直到中唐时期,清明作为一个独立节日才逐步兴起,后寒食节冷食、扫墓等习俗移到清明之中,合成现在的清明节。在今天,清明节已经成为国家法定节假日,很多民众会选择在这一节日期间扫墓祭拜,这也就是清明节被翻译成Tomb Sweeping Day的原因。

  如今的清明节,既是祭奠祖先、追思慎远的节日,又是外出春游的大好时机,因此,清明节既有祭扫坟墓的生离死别,又有踏青游玩的欢歌笑语,是一个极富特色的节气与节日。

  虽然节气与节日发生了分离,但二者之间仍保持着千丝万缕的联系。

  首先,一些原本在节气日举行的庆典活动,被挪移到了其他时间,如春分日转变成上巳节就是如此。这种情况下,虽然节令日期发生了变化,但活动内核却保留了下来。

其次,虽然在整理上节气系统与节日系统发生了分离,但一些节气仍旧被作为节日保留了下来,这一现象在四立与二至上表现得最为明显。

  以“四立”中的立春为例。

  我国自古以农立国,农事活动讲求“一年之计在于春”,又因为立春是二十四节气之首,因此自古以来,上至皇帝,下至普通百姓,都立春都比较重视,民间素有“立春如过年”的说法。

    作为一个重要节日,立春有着丰富多彩的仪式活动,如迎春、报春、送春等。另外,古时这天还有打春牛的活动,以祈求农业生产风调雨顺、五谷丰登。

  饮食方面,有咬春与尝春之俗,从吃生菜、嚼萝卜到吃春盘、春饼、春卷等,形成了一系列富有特色的传统饮食习俗。

再次,有的节气由于出现时间较晚,本不是什么节日,但在后世发展过程中,由于种种原因,反而发展成为极其重要的传统节日。其代表例子就是我们刚刚提到的清明节。

  在中国社会早期,节气周期即庆典周期(节日),人们会在节气日举行一系列的庆典活动。此后虽然节气与节日发生了分离,但每逢节气总会有相应习俗活动的传统却一直留存了下来。

  “四立”郊迎

  中国古代以“四立”作为春夏秋冬四季的开始,每逢立春、立夏、立秋、立冬节气,为顺应天时,帝王都会率领众臣到都城郊外迎春、迎夏、迎秋、迎冬,并祭祀相应的神灵。

  迎春在都城东郊,摆勾芒神;

  迎夏在都城南郊,举行祭祀炎帝、火神祝融的仪式;

  迎秋在都城西郊,祭白帝;

  迎冬在都城北郊,祭黑帝。

  古代王朝通过举行郊迎之礼并祭祀相关神灵,迎接四季来临,并进行督促农耕、抚恤孤寡、赏赐臣下等活动。

  谷雨祭海神

  谷雨节气,在沿海渔村有祭祀海神的习俗。此时,正值海水渐暖,百鱼游至浅海底带,正是渔民出海捕鱼的好日子,故俗语有“骑着谷雨上网场”之说。

  至今,这一祭祀活动在胶东等地渔村每年举行。

  小满祭蚕神

  相传小满为蚕神诞辰日,又恰值蚕茧采摘、缫丝时,于是人们就在小满时摆供祭祀蚕神,并演戏酬神,以祈求新丝丰收、生丝交易兴旺。

  芒种践花会

  芒种日,旧时江南地区有送花神的习俗,俗称“践花会”。人们相信,花有主管之神,即花神,相传农历二月十二为百花生日,人们在这一天迎接花神,而到五月,百花凋零,女孩们会在芒种日举行送花神的仪式。

  曹雪芹在《红楼梦》第二十七回中说“言芒种一过,便是夏日了,众花皆卸,花神退位,须要践行。然闺中更兴这件风俗,所以大观园中之人都早起来了。那些女孩子们,或用花瓣柳枝编成轿马的,或用绫锦纱罗叠成旄尾执事的,都用彩线系了,每一棵树上,每一枝花上,都系了这些物事。满园里袖带飘飘,花枝招展,更兼这些人打扮得桃羞杏让,燕妒莺惭,一时也道不尽。”

  拉保保

  四川一带在雨水节这天有给孩子“拉保保”的民间习俗,即给孩子拜个干爹,保佑孩子免于夭折。之所以在雨水之际“拉干爹”,是取“雨露滋润易生长”之意。

  如今,雨水节这天在四川什邡竹溪公园举办的“拉保保”,已成为一项特具风趣的民俗活动,每年总会吸引大量民众前来参加。

  立夏称人

  这是我国南方地区非常流行的一项立夏节俗活动,表达了人们称出好运气、安然度夏的美好愿望。

  称人时,挂起一杆大木秤,秤钩悬一个凳子,大家轮流做到上面称一下。司称的人在称人的时候还要说些吉利话,如称老人要说“秤花八十七,活到九十一”,称姑娘说“一百零五斤,员外人家找上门。勿肯勿肯偏勿肯,状元公子有缘分”,称小孩则说“秤花一打二十三,小官人长大会出山。七品县官勿犯难,三公九卿也好攀。”

  春分、秋分竖蛋

  “春分到,蛋儿俏”。竖蛋的玩法极为简单,就是选择一个光滑匀称的新鲜鸡蛋,以将其树立在桌子上为胜。目前这一习俗已流传海外,成为一种世界性游戏。

  之所以要选择在春分、秋分竖蛋,有人认为有一定的天文学依据,因此时地球地轴与地球绕太阳公转的轨道面呈66.5°倾斜,处于一种力的相对平衡状态,有利于竖蛋。民间解释则是春分、秋分时不冷不热,人们心情舒畅、思维敏捷、动作利索,故易于竖蛋成功。

  其实,竖蛋主要是个技术问题,与春秋分关系不大。有天文专家表示,鸡蛋可以在一年之中的任何一天竖立起来,而且立稳的鸡蛋在没有外界干扰的情况下,可以保持十几天不倒。

  2011年3月,美国男子布莱恩·斯波茨(Brian Spotts)在二十六个小时内竖起九百只鸡蛋,又以一分三十二秒极速竖立起十二只鸡蛋,平均每八秒钟就搞定一只,成为保有吉尼斯世界纪录的立蛋高手。

  本文观点来自《国际理解课程·不可不知的中华文化》丛书之《二十四节气:光阴的习俗与故事》。(原载于 “我们的节庆”微信公众号 2016年12月18日)

编辑:杜丽丽