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过了腊八就是年——腊八节的由来和习俗
来源:中国非物质文化遗产网       作者:江晓雯      创建时间:2017-01-04 16:36:39


  腊八,是进入“忙年”的开始。腊八一过,年味就越来越浓了,从喝腊八粥开始,之后便是祭灶、扫房、炸年糕、宰猪羊、写春联等等,直到腊月的最后一夜过除夕。在过去,老北京流传着这样一首童谣:“小孩小孩你别馋,过了腊八就是年。腊八粥喝几天,哩哩啦啦二十三。”在天真童趣里流露出孩童们到了腊月对过年的无限期盼。

腊八节的由来

腊八节,又称“腊八”,日期在农历十二月初八(农历十二月,俗称腊月),原意是祭祀祖先和神灵,祈求丰收、吉祥。相传这一天是释迦牟尼成道之日,也称“法宝节”,是佛教徒的盛大节日之一。关于腊八节的起源,学界尚有争议,但一般认为古代的腊祭仪式为其雏形。

腊祭最早有两种形式:蜡(zhà)祭和腊祭。蜡祭是岁终对农神的祭祀。《礼记•郊特牲》云:“天子大蜡八。伊耆氏始为蜡。蜡也者,索也。岁十二月,合聚万物而索飨之也。”此处的“八”是指八位与农业劳作密切相关的神灵。在岁末的十二月礼祭八神,用上田里所产之“万物”的祭品,是为了酬谢它们对农业种植的功劳与贡献,同时祈求来年的丰收。

腊祭则主要是祭祀祖先。汉代应劭《风俗通义》这样解释:“腊者,猎也,言田猎取禽兽,以祭祀其先祖也。”在庇佑后人的层面上,祖先与神灵有着对等的意义。因为古时为农业社会,所以对后人的庇佑自然也包括农事这一项。

蜡、腊二祭,在内容上有重合之处,日期也都在岁末冬季,所以到汉代时已合二为一。不过,秦汉之前,腊祭的日子并不固定。汉代时,以冬至后第三个戌日为“腊日”。腊八节最终得以形成和确定“初八”这个日期,是佛教进入中国以后的事情。南朝梁宗懔《荆楚岁时记》中“十二月八日为腊日”,是最早的关于腊日为某一固定日期的记载。南北朝时期,佛教因受官方提倡而日益兴盛,而在传说中佛祖成道之日的十二月初八,佛家会举行纪念活动。于是,作为君王祭祀节日的腊日,便与佛教中的“佛成道节”合流,腊八节也借此扩大了它在官方和民间社会的影响,成为一个民俗节日。此后,民间将这一天俗称为“腊八节”,直到现在人们还习惯把腊月腌制的肉称为“腊肉”。在《荆楚岁时记》中,宗懔还说:“谚语:‘腊鼓鸣,春草生。’村人并击细腰鼓,戴胡头,及作金刚力士以逐疫。”这里提到了行傩仪逐瘟疫的古俗,不过“金刚力士”乃是佛家之神,可见此时佛教文化与腊八节的密切关联。

腊八粥食俗

食腊八粥是后世腊八节里最重要的习俗,是从宋代逐渐兴起的。对于食腊八粥的习俗,佛家有其自己的解释。萧梁时期僧祐的《释迦谱》中有这样记载:释迦牟尼修于苦行,不得解脱,身形日渐消瘦。一天,一个牧牛女接受了“净居神”的旨意,把千叶莲上的乳糜喂给释迦牟尼吃,释迦牟尼吃后恢复元气,终于在腊月初八这一天得道成佛。此后,印度的佛寺庙宇,每逢腊月初八这天就要举行诵经佛事,并煮粥、奉佛、喝粥,以祈求佛祖庇佑。随着佛教传入中国,供粥奉佛之俗也被传入国内。腊八节这天,中国各大佛寺的僧侣、皇室成员以及民间百姓都会煮粥供佛、拜佛,而腊月初八熬制的粥最初也被称为“福德粥”、“佛粥”。明清时期,老北京寺庙众多,如柏林寺、黄寺、 广化寺等,每年腊八都要举行“浴佛会”、“法会”诵经礼佛,并模仿牧牛女献乳糜的故事,用香谷、果实等熬粥供佛,还要在寺庙内的浴佛台上用香水(药材配制而成)为释迦牟尼神像洗尘。

我国幅员辽阔,饮食文化多样,地域特色很强,一般来说,做粥的食材只要是些杂粮豆果即可,但因腊八粥之俗兴盛不衰,也演变出各色花样和口味,用料、制法逐渐繁多。

宋人周密的《武林旧事》曾载有:“八日,则寺院及人家用胡桃、松子乳蕈、柿、栗之类做粥,谓之‘腊八粥’”。

明代的《永乐大典》载:“是月八日,禅家谓之腊八日,煮红糟粥以供佛饭僧。”当时,一些佛寺以及王府家煮的腊八粥很有讲究,有“摆粥”一说,即用各种干鲜蜜饯果品摆出各式各样的图形。如“果狮”,就是用已烤干的脆枣作狮身,核桃仁作狮头、狮脚,杏仁作狮尾,再用糖稀把这些果实粘在一起,放在粥上。还有讲究的,用枣泥、豆沙、山药、山楂糕等捏成老寿星、八仙、罗汉等人的形状,作为装饰摆放在粥上供佛并馈赠亲友。

到了清朝,喝腊八粥的风俗更是盛行。《燕京岁时记》中记载了清代北京的腊八粥做法,十分精致:“用黄米、白米、江米、小米、菱角米、栗子、红江豆、去皮枣泥等,合水煮熟,外用染红桃仁、杏仁、瓜子、花生、榛穰、松子,及白糖、红糖、琐琐葡萄,以作点染。”而制作和食用腊八粥也是件讲究而隆重的事情:“每至腊七日,则剥果涤器,终夜经营,至天明时则粥熟矣。除祀先供佛外,分馈亲友,不得过午。”

百姓家的腊八粥煮好后,要用青红丝和干果红糖在粥上摆出福字、佛字,字的周围还用瓜子仁摆放个圆,寓意福临祥至、圆圆满满。腊八粥要先放在佛堂的神像及祖先像前,叩头祭佛祭祖后才可大家分食。旧时腊八节这天,老北京的大街小巷都在煮粥,人走在胡同里,就可闻到腊八粥的香味儿。腊八粥也不一定非是甜的。江浙一带有咸味的腊八粥,粥里放青菜,以及虾仁、火腿、鸡片之类,吃起来别有风味。在四川,腊的做法更是五花八门,甜咸麻辣,应有尽有。 

如今,北京人喝腊八粥之俗依旧,雍和宫、广化寺以及一些老字号商铺等仍会沿袭古时舍佛粥之俗。每年的腊八,雍和宫还会在宫内举办佛事活动,全体喇嘛诵读佛经,再将煮好的第一罐粥供于佛像前,然后开始惠民“舍佛粥”。只不过如今的“舍粥”已没有了救济穷人之意,而是提示人们不要忘本。在杭州各大寺庙,每年到了腊八节这一天,包括灵隐寺、永福寺、净慈寺等寺院,也都会免费施粥。

腊八节起源于中华民族对于农耕文明的“时间自觉”,它的延续又是通过佛教文化对世俗民众的影响。最关键的是,从佛门施粥,进而发展到民间赠粥,是以佛教的“乐善好施”精神,为腊八节提供了一种关于“仁爱”和“感恩”的核心文化内涵。同时,腊八粥中寄托了人们对于生活的美好愿望。粥在做时需用文火慢慢熬到粘稠,这是因为要取其“粘连”谐音,寓意“连年丰收”。至于那些配料,桂圆好比“富贵团圆”,百合象征“百事和睦”,核桃代表“和和美美”,红枣花生则是“早生贵子”。关于“好日子”的愿景,就这样通过食材的美妙寓意而与舌尖上的味道联结了起来,它炸开在味蕾之上,也被安放到了心底里。

现代作家冰心曾这样写过她的“腊八粥”:

“从我能记事的日子起,我就记得每年农历十二月初八,母亲给我们煮腊八粥。

这腊八粥是用糯米、红糖和十八种干果掺在一起煮成的。干果里大的有红枣、桂圆、核桃、白果、杏仁、栗子、花生、葡萄干等等,小的有各种豆子和芝麻之类,吃起来十分香甜可口。母亲每年都是煮一大锅,不但合家大小都吃到了,有多的还分送给邻居和亲友。

母亲说:这腊八粥本来是佛教寺煮来供佛的——十八种干果象征着十八罗汉,后来这风俗便在民间通行,因为借此机会,清理厨柜,把这些剩余杂果,煮给孩子吃,也是节约的好办法。”

各地腊八节食俗

除去喝腊八粥,各地还流行着各种腊八节食俗。

一、腊八酒和腊八蒜

在腊八这天,老北京的百姓家要泡腊八酒及腊八蒜。

泡腊八酒是将紫皮蒜瓣泡在黄酒或高粱酒里,封好口待春节时打开饮用,腊八酒香味扑鼻,还可通血脉、暖肠胃。

腊八蒜也称腊八醋,是一道主要流行于北方,尤其是华北地区的传统小吃。做法极其简单,就是将紫皮蒜瓣泡在陶瓷罐内,倒满米醋密封好,等到除夕春节吃饺子及拌凉菜吃。这种醋酸中带辣,泡好的蒜色泽呈青绿色,通体碧绿,如同翡翠碧玉,分外好看,吃在嘴里分外香脆。

关于老北京用醋或酒泡“蒜”的食俗,还有一种说法,这要从“蒜”与“算”的谐音说起。旧京时各家商号店铺有在年前腊月结账的习俗,即要清算一年的收支盈亏,核查自家所欠外债及应收货款债款。当时,一般是在腊八日这天起查算,正如俗语说的“吃过腊八饭,就把年事办”,因此,腊八节也称“腊八算”。自腊八这天起,店员或放债人去催索债款,常带一小罐腊八泡的蒜送给欠债人,欠债人一看就明白是催还债款来了。借债的穷苦百姓或小商小贩无力还债时,就在腊八、腊月十八、腊月二十八这几天出去躲债。因此,老百姓为了回避算账索债的人在腊八时“算账”,就做“腊八蒜”或“腊八酒”,把它们吃掉喝掉,以除晦气,欢欢喜喜过个平安年、吉祥年。

二、腊八冰

腊八节,老北京除煮粥供佛、舍粥食粥等习俗外,宫廷王府的冰窑从腊八节这天起还要储存冰块。“腊七腊八,冻死寒鸭”,腊八时节已是冰封严寒之时,人们将皇城之内“三海”(南海、中海和北海)等湖泊内结的冰,运输至景山西门外的雪池冰窑等皇家冰窖里,待暑天时,供皇宫贵族们享用。

在民间也有吃“腊八冰”的民俗。吃腊八冰是在腊八的前一两天用陶瓷盆盛满冷开水,放在院中结成冰,待腊八这天早上磕出冰块全家分食。旧时的说法是“吃了腊八冰,来年一年不肚疼”,这当然是没有任何科学根据的。

三、腊八豆腐

腊八豆腐是安徽省黟县地区民间传统小吃之一。在春节前夕的腊月初八,家家户户都要晒制豆腐,民间将这种晒制的豆腐称作“腊八豆腐”。制作方法是先用上等小黄豆做成豆腐,切成圆形或方形的块状,然后抹上盐水,在上部中间挖一小洞,放入适量食盐,置于冬日温和的太阳下慢慢烤晒,使盐分逐渐吸入,水分也渐晒干,即成腊八豆腐。其成品色泽黄润如玉,入口松软,味咸带甜,平时用草绳悬挂在通风处晾着,吃时摘取,一般可晾放三个月。招待贵宾时,黟县人还将其雕刻成动物、花卉,浇上麻油,拌上葱姜蒜等佐料,配成冷盘,成为酒宴佳肴。

四、腊八面

在陕西省渭北一带的澄城地区,腊八节一般是不喝粥的,每年的农历腊月初八早上,家家户户都要吃碗腊八面。腊八面以面和各种豆类(红豆为主)为原料,面需做成韭叶面备用。红豆提前泡一晚,腊八这天用来熬汤,待水开时转小火至红豆熟透,中火煮面。同时热油,将葱花爆香,面煮好后将葱花油泼入锅中。

五、麦仁饭

青海西宁腊八节并不喝粥,而是吃麦仁饭。腊月初七晚上将新碾的麦仁与牛羊肉同煮,加上青盐、姜皮、花椒、草果、苗香等佐料,经一夜文火煮熬,肉、麦交融成乳糜状,异香扑鼻,十分可口。

(本文部分资料和图片整理自网络) 

编辑:邓雪晨