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嫦娥奔月、吴刚伐桂、唐王游月宫……那些中秋节的美丽传说
来源:中国非物质文化遗产网      作者:中国非物质文化遗产保护中心      创建时间:2017-09-30 09:58:14

图1  兔儿爷(来源:网络)

中秋节有很多美丽的传说,多围绕月亮展开,极具浪漫色彩。在古人的想象中,轻舞弄影的嫦娥、伐桂不止的吴刚、捣药救人的玉兔,以及琼楼玉宇广寒宫,共同构成了一个令人神往的月中世界。

  一、嫦娥奔月

嫦娥奔月是我国著名的神话传说,版本众多,在多部文献典籍中均有记述。其核心内容是,射日英雄后羿的妻子嫦娥,食用了其夫从西王母处得来的不死药后,飞落到月亮上,并留居在那里无法返回。至于食用不死药的原因及结局则说法各异,主要有三种:

图2  工笔人物画《嫦娥奔月》(作者:任率英)

  (一)被迫说

这是流传最为广泛的一种版本,较为完整的文献记载见于《淮南子·外八篇》的“妲娥飞天”一节。

后羿的徒弟逢蒙,趁后羿外出,逼迫嫦娥交出不死药,嫦娥情急之下吞服了此药,飞落月亮上成了仙。后羿回家寻妻不得,只能设案遥祭月宫中的嫦娥。后月母被后羿的真情打动,允许二人于月圆之日在桂树下相会。民间中秋节拜月的风俗由此形成,这也是世人渴望美好团圆和幸福生活的情感表达。

  (二)偷药说

据《准南子·览冥训》载:“羿请不死之药于西王母,姮娥窃以奔月……”。《全上古文》辑《灵宪》则记载了“嫦娥化蟾”的故事:“嫦娥,羿妻也,窃王母不死药服之,奔月。……嫦娥遂托身于月,是为蟾蜍。”

这个版本的嫦娥,主动“窃”不死药而食,最终变为蟾蜍。李商隐的“嫦娥应悔偷灵药,碧海青天夜夜心”,就是借用这个典故。

(三)救民说

后羿是有穷国的国王,因性格暴戾,导致民不聊生。他为求长生,从王母娘娘处求得不死灵药。后羿的妻子嫦娥为使百姓免受其残暴的统治,便偷偷食用了仙药,化作仙女飘向月宫,成了月神。

图3  吴刚伐桂(来源:网络)

  二、吴刚伐桂

吴刚伐桂的完整记载,最早见于唐代段成式编撰的《酉阳杂俎·卷一·天咫》。传说月亮中有棵高五百丈的桂树,树下有一个人每天都在砍树,可是树被砍开的地方随即愈合如初。这个人叫吴刚,因学习仙道时犯了错,被罚在此砍伐桂树。

图4  剪纸作品《玉兔捣药》(来源:网络)

  三、玉兔捣药

“玉兔捣药”的神话传说由来已久,是道教掌故之一,见于汉乐府《董逃行》。相传月亮之中有一只浑身洁白如玉的兔子,称作“玉兔”。它拿着玉杵,跪地捣药,成蛤蟆丸,服用此等药丸可以长生成仙。晋代傅玄《拟天问》有“月中何有,白兔捣药”的句子。月有玉兔之说在民间流传已久,旧时每逢八月中秋,街上即有“兔儿爷”“玉兔捣药”“兔山”等节令玩具上市。

图5  唐王游月宫青铜镜(宋)

  四、唐王游月宫

唐王游月宫的故事,《唐逸史》《龙城录》等均有记载。唐开元年间,中秋之夜,玄宗在宫中赏月,突发游览月宫之念。遂召法师做法,漫游月宫。期间琼楼雕梁、月桂扶疏、仙女翩舞,美不胜收。在此之际,忽闻仙声阵阵,清丽奇绝,唐玄宗默记心中。后来玄宗依照月宫所听之乐,谱曲编舞,成为史上有名的“霓裳羽衣曲”。

这些美丽的传说,为中秋蒙上了一层神秘面纱。皓月当空,人们品佳肴,赏美景,追求着自己的花好月圆,正道是“人间天上,佳期胜赏,今夜中秋”。

 (部分图文内容来自网络,经编者整理。)

编辑:王铮